微而足道|微塑料主要来源是塑料瓶?其实是洗衣服和车胎磨损

2019-11-08 16:59:14

微而足道|微塑料主要来源是塑料瓶?其实是洗衣服和车胎磨损

[编者注]

2018年10月在奥地利举行的欧洲胃肠病学会议上,一些研究人员表示,在人类排泄物中检测到了多种微塑料。测试结果表明志愿者粪便中含有微量塑料。这条新闻引起了全世界的关注,“微塑料”一词进入了公众的视野。然而,尽管有这些实证案例,人们对“微塑料”知之甚少。

什么是微塑料?微塑料对人体有毒吗?我们应该如何看待微塑料?《澎湃新闻》汇集了截至2019年上半年的最新科研成果和专家演讲,逐一回答公众。这是该系列的第一篇文章。

与“细颗粒(pm2.5)”的定义相似,微塑料指的是尺寸小于5毫米的所有塑料纤维、颗粒或薄膜,它们可以被生物吸收和积累,导致生态风险和健康风险。

研究发现微塑料广泛分布在海洋和陆地的各种环境介质中。在海洋环境中,从近海到海洋,从赤道到极地,从地表水到深海沉积物都可以检测到微塑料。它广泛分布于陆地土壤、陆地水系、室内外空气、鱼类、贝类等食物中。此外,一些研究表明,大气中也含有微塑料。这些微塑料通过食物和人的呼吸进入人体。

从衣服到化妆品,微塑料比我们想象的更普遍。

一般来说,微塑料分为初级微塑料和次级微塑料:初级微塑料是指通过河流、污水处理厂等排放到水环境中的塑料颗粒工业产品。例如化妆品中的微塑料颗粒或作为工业原料的塑料颗粒和树脂颗粒。

二次微塑料是通过物理、化学和生物过程,如农业地膜进入土壤,分裂和减少大量塑料废物而形成的塑料颗粒。美国的一项研究指出,由于废物管理不善,全球沿海国家进入海洋的塑料废物总量达到480万至1270万吨。

微塑料进入环境的主要来源有七种,其中衣服的纺织纤维比例最高,在衣服洗涤过程中直接脱落,进入海洋的比例达到35%;其次是轮胎在行驶过程中磨损的塑料,占28%;环境中的各种塑料制品,包括鞋底磨损产生的塑料粉尘,已经达到24%。

其余的还包括路标材料和海洋涂料,它们不是微塑料的主要来源,而这种化妆品中的塑料微珠,每个人都熟悉和关心,包括牙膏中的磨砂颗粒,占所有来源的2%。2015年底,美国签署了2015年无微珠水法案,禁止在美国生产和销售故意添加塑料微珠的清洁化妆品。

塑料微珠:牙膏中“闪光”颗粒的ic图

未回收或燃烧的塑料废物进入自然环境。国家海洋环境监测中心工程师居·毛伟在第二届全国环境(海洋)微塑料污染与控制研讨会上说,大约80%的海洋塑料废物来自陆地,其余大约20%来自海洋活动。陆地上的塑料废物主要来自农用薄膜,而海洋中的塑料废物主要来自捕鱼和水产养殖船以及海上作业平台。

伴随塑料诞生和普及的微塑料

尽管公众确实注意到微塑料只是近几年的事情,但事实上,自从塑料工业进入快速发展时期以来,微塑料就一直伴随着它。

1869年,人类发明了第一种纤维素改性塑料,这是乒乓球的常见材料。从20世纪30年代到60年代,大多数熟悉的塑料材料被发明出来。自1950年以来,石化工业的快速发展使全球塑料产量从1950年的150万吨大幅增加到2017年的3.48亿吨。

1988年,美国科学家向美国海洋和大气管理局(noaa)提供了一份调查报告,详细说明了1985年至1988年间北太平洋水域漂浮塑料废物的分布和特征,并首次注意到海洋环流区塑料废物含量相对较高。1990年,瑞安和莫洛尼在报告研究结果时首次使用了“微塑料”一词。

一些研究指出,全球塑料产量将继续高速增长。据统计,2017年,中国塑料产量占全球主要塑料生产国的29.4%,成为全球最大的塑料生产国,但实际上中国并不是最大的塑料消费国。从1950年到2015年,世界生产了83亿吨塑料,其中63亿吨转化为塑料废弃物,占76%。只有9%的塑料垃圾被回收,12%被焚烧。欧洲和中国的塑料垃圾回收率和焚烧率明显高于美国和其他国家。

居毛伟援引一项研究称,在中国的一些沿海地区有一些简单的垃圾填埋场。由于缺乏覆土厚度和防渗设施,地表垃圾在风雨的作用下会直接进入海洋,而垃圾场底部的垃圾在老化破碎后也会形成微塑料,也可能进入海洋。如果这些简单的垃圾填埋场不进行翻新,对海洋的污染可能会延伸几十到几百米。

此外,一些缺乏垃圾转运能力的乡镇将把收集的垃圾放入偏远的荒地,形成垃圾场。一些地区在捕鱼过程中,产生的生活垃圾大量丢弃在港池和海岸,丢弃的渔具也大量堆积在岸边。码头垃圾收集准备不完善。水产养殖过程中使用的泡沫塑料被丢弃后成为海面上最常见的漂浮垃圾。

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